El lejano pueblo de los Bororo

Por Mercedes Pullman

Los indios Bororo viven en la meseta de Mato Grosso , en el suroeste de Brasil. La ubicación de las casas en cada pueblo está sujeta a reglas estrictas (que también es característica de otros pueblos primitivos). La estructura social de la sociedad, las tradiciones y las creencias se reflejan directamente en la ubicación de las viviendas entre sí.

Entonces, ¿cómo se construye el pueblo de Bororo? En el centro del pueblo, con aproximadamente 50–100 habitantes, se encuentra la casa del hombre.

Mapio.net, s.r.o.

Es el hogar de solteros y un lugar de reunión para hombres casados; las mujeres tienen estrictamente prohibido entrar allí. Una mujer, o más bien una niña, está aquí solo una vez en la vida, para hacerle una ofrenda  a su futuro esposo. La casa masculina es la cabaña más grande del pueblo. Alrededor de la casa hay una amplia franja anular de tierra sin cultivar. Aquí hay una pista de baile adyacente a la casa masculina, un área cercada de tierra pisada, desprovista de vegetación.

Foto: Kim-Ir-Sem, 1985
Foto: Waldir Pina, 1985

A lo largo de la periferia del pueblo hay cabañas familiares donde viven las parejas y sus hijos. El origen y la descendencia de la tribu se registran por el lado materno, ya que  después del matrimonio, el esposo se va a vivir a la casa de su esposa. Por lo tanto, las propietarias de las viviendas son las mujeres. Los senderos conducen desde la casa masculina hacia otras casas, por lo que cuando se ve desde arriba, el pueblo Bororo se asemeja a una rueda de bicicleta o de un carro, donde las casas familiares sirven como canto, los caminos a ellas parecen agujas y la casa masculina es el centro.

Foto: Sylvia Caiuby Novaes, 1971
Plan representa el pueblo Bororo de Kejara por Claude Levi-Strauss dando la descripción en un artículo del Journal of the American Society en 1936

Así, en el pueblo de Bororo hay una oposición entre el centro y la periferia. Esto es, en primer lugar, la yuxtaposición de los principios masculino (centro) y femenino (periferia), y, en segundo lugar, lo sagrado (la casa masculina y la pista de baile, que sirve, incluso para diversas ceremonias) y lo profano, o lo cotidiano (cabañas).

Pero eso no es todo. La sección transversal de la aldea divide a la población en dos grupos: norte y sur. Esta división es muy importante en la vida de los Bororo. En primer lugar, regula el matrimonio. Cada residente del pueblo pertenece a un grupo (la mitad) de su madre, y al mismo tiempo solo puede casarse con un miembro de la otra mitad. La división en dos mitades regula muchos otros aspectos de la vida social. Por ejemplo, un miembro fallecido de una mitad es enterrado por miembros de la otra y viceversa.

Plano de la aldea Bororo

Finalmente, la población se distribuye por género (sus nombres de nativos americanos se dan en el diagrama de la aldea). Estos son grupos de familias que se consideran parientes maternos y tienen un antepasado común, a menudo mitológico. Además, cada grupo de familias se divide en tres grupos: superior, medio e inferior (1, 2 y 3 en el diagrama). Esta división afecta el matrimonio. Es decir, las instrucciones obligan a un hombre de este grupo a casarse con una mujer solo de un grupo similar (pero de un tipo diferente).

Retrato de un amerindio Bororo, por Hercule Florence, durante la expedición conducida en la Amazonia brasileña por el Baron von Langsdorf de 1825 a 1829.

Entonces, la estructura de la aldea, por así decirlo, es un libro en el que se registran todas las características más importantes de las relaciones y tradiciones tribales internas. Y en la vida de los indios Bororo, es de gran importancia. Uno de los primeros europeos en notar esto fueron los misioneros. Se dieron cuenta de que la forma más segura de convertir a Bororo al cristianismo era obligarlos a abandonar su pueblo y establecerse en otro, donde las casas estarían dispuestas en filas paralelas. Gracias al Dios cristiano o a cualquier otro Dios, las aldeas Bororo siguen conservándose.

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