23 julio, 2024

En 1860, Grigory Grigorievich Miasoedov, fundador de la Asociación de Exposiciones de Arte Itinerantes, pintó el cuadro «El curandero» en el que dos campesinas acuden a la cabaña del «Koldun» en busca de ayuda y él, inclinándose sobre un cucharón, lanza un hechizo sobre los rostros de las campesinas. Se percibe miedo y asombro de las mujeres…

Koldun. Grigory Grigorievich Miasoedov. 1860

Hasta el siglo XX, para la mayoría de la población rural, la única forma de obtener ayuda médica era acudir a un curandero. Muchas aldeas tenían su propia “gente conocedora”. Los sanadores podían cobrar por el tratamiento en alimentos y ropa de cama y, a veces, ayudaban de forma gratuita. Los hechizos, transmitidos oralmente desde la época pagana y conservados por los curanderos, son una parte importante del folclore eslavo oriental y se siguen estudiando por los investigadores de folclore.

Algunos investigadores creen que los primeros curanderos pueden considerarse los Voljvs – ministros de cultos paganos precristianos que, entre otras cosas, trataban a personas y ganado y, con el tiempo, combinaron los elementos de las cosmovisiones paganas y cristianas.

Encuentro del príncipe Oleg con un Voljv. V. M. Vasnetsov, 1899

B.A. Ribakov en su obra Paganismo de la antigua Rusia, considera a los curanderos como discípulos de los grandes sabios de la antigüedad. Según el Diccionario explicativo de Ozhegov, “un curandero es un sanador autodidacta que actúa a su manera primitiva, a menudo con las técnicas de brujería”. La dificultad para determinar el estatus de estas personas radica en la confusión entre los conceptos de «médico brujo» y «hechicero». Los curanderos en realidad usaban técnicas mágicas, por ejemplo, hechizos, pero no realizaban brujería para la muerte, la enfermedad o la desgracia. A diferencia de los hechiceros, veían su propósito en curar tanto a personas como a animales.

Los curanderos solían ser hombres solteros y solitarios que guardaban celosamente sus conocimientos que recibieron de sus antepasados. Se creía que un sanador que revelara sus secretos a extraños perdería su poder, por lo que los conjuros se leían en un susurro, y quienes los pronunciaban se llamaban susurradores, y los hechizos mismos se llamaban susurros. Por la misma razón, los curanderos llevaban un estilo de vida solitario y aislado. A pesar de su alto estatus en la sociedad, su «especialidad», su insociabilidad y sus misteriosos rituales despertaban una actitud respetuosa y cautelosa entre los campesinos y, a veces, incluso hostil. Por ejemplo, si a última hora del día veían un fuego en la cabaña del curandero, sabían que el «anciano» estaba preparando una poción y que los espíritus malignos lo estaban visitando.

Domovoi. Andrei Shishkin

En tiempos difíciles, acudieron a los médicos en busca de ayuda y reconocieron su arte. Pero las misteriosas habilidades también trajeron problemas a sus dueños. La historia conoce muchos ejemplos en los que la gente consideraba a los curanderos y hechiceros culpables de diversas desgracias y los trataban brutalmente”, escribe el etnógrafo G.S. Popovkin en la monografía Los curanderos y la brujería entre los eslavos orientales del sur del Lejano Oriente ruso.

La visita de un hechicero a una boda campesina, Vasili Maksimovich Maksimov. 1875

Los curanderos conocían las propiedades sanadoras de diversos productos de origen animal, hierbas y minerales, y elaboraban ungüentos y tinturas. Trataron melancolía, insomnio, dolores de cabeza, dolores abdominales, dolores de muelas, enfermedades del corazón, fracturas, luxaciones, diarreas, erisipela, líquenes, hernias, orzuelos en los ojos, enfermedades ginecológicas y urológicas, curaron heridas y quemaduras. Muchos tenían una especialidad, por ejemplo, quiropráctico, lanzador de minerales (tratamiento mediante sangría), maestro de quilla (reducción de hernias), etc. Cuando se establecieron en el Lejano Oriente, los curanderos que sabían encantar las mordeduras de serpientes eran especialmente respetados. Como especialmente valiosos, estos hechizos se escribían en papel; también se utilizaba raíz de bardana triturada y leche cuajada. De hecho, al día de hoy, muchos remedios curativos se siguen haciendo, por ejemplo, los arándanos para la diarrea, la cebolla y el ajo para prevenir el escorbuto, la aplicación de férulas (férulas) para las fracturas y los masajes.

Por la poción amorosa. Mijaíl Vasílievich Nésterov 1888

Las tradiciones siguen vivas, adaptándose y evolucionando con el tiempo para mantenerse relevantes en las sociedades modernas. Y el pensamiento mágico desempeña un papel significativo en la vida de muchas personas. Las ceremonias, festivales y rituales se siguen practicando con devoción. Tal vez, estas tradiciones ofrecen una conexión espiritual y un sentido de identidad a aquellos que participan en ellas.

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